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南极出现西瓜雪,科学家表示这可能很危险

2020-02-28 09:19:42

红白相间的雪铺满了地面,犹如西瓜一般。近期在南极的乌克兰科考站附近出现西瓜雪现象,引起高度关注。不过科学家表示,这一现象也许并不像看起来那么浪漫。因为当冰雪呈现红色的时候将会降低对阳光的反射、降低融化速度,如果大面积出现将会加剧气候变暖的情况,威胁到生态系统。

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科学家解释称,这是因为雪中含有一种叫极地雪藻的微生物,它们适合在寒冷气候中生存,并在低温下保持“休眠”状态。但当温度升高时,就会开始迅速生长。因为其含有虾青素(类胡萝卜素)防止紫外线辐射,所以呈现红色。也有其他类似的藻类会呈现出黑色、棕色或者黄色。

也正因为如此,极地雪藻得以生长,冰川和雪地却不断加速融化。随着极地雪藻越来越多,吸收更多的热量,冰川融化加剧,冰川融化又促使更多的极地雪藻从休眠中“苏醒”、野蛮生长,如此循环往复,研究人员表示,这种情况继续下去,很可能引发南极气候变化失控。

西瓜雪的现象并非首次出现。早在公元前4世纪,古希腊哲学家亚里士多德就曾经在《自然诸短篇》中记录过这一景象。但是近年来由于全球气候变暖,这一现象出现频率正在不断增加。